Buah Naga: Adakah Ia Selamat untuk Dimakan?

Oleh Fakta Perubatan Disemak oleh Panel Perubatan Hello Doktor

Buah naga adalah sejenis buah tropikal daripada beberapa jenis pokok kaktus yang berasal daripada Amerika. Seperti namanya, kulit buah ini menyerupai sisik naga. Walaupun buah ini berasal dari Amerika, ia ditanam secara komersial di Vietnam, Thailand, dan Taiwan.

Isi buah naga berwarna putih, merah, atau ungu dengan taburan biji-biji yang berwarna hitam yang boleh dimakan. Tekstur isinya adalah seperti isi tembikai, manakala rasanya pula adalah seperti buah kiwi. Ciri-ciri unik inilah yang menjadikan buah naga amat sesuai dijadikan ramuan dalam salad buah-buahan.

Nama lain bagi buah ini ialah pir strawberi, buah kaktus, pitaya, pitahaya, atau kaktus orkid. Dua spesies yang sering ditanam secara komersial ialah Hylocereus undatus (isi putih) dan Hylocereus polyrhizus (isi merah). Spesies lain yang kurang terkenal ialah Seleniereus megalanthus, yang mempunyai isi putih dan berkulit kuning.

Isi buah naga dengan taburan biji-biji berwarna hitam yang boleh dimakan. Tekstur isinya adalah seperti isi tembikai, manakala rasanya pula adalah seperti buah kiwi. Ciri-ciri unik ini menjadikan buah ini amat sesuai dijadikan ramuan dalam salad buah-buahan. Bagaimanapun ia juga boleh dimakan begitu sahaja (segar) atau dibuat jus.

Fakta Pemakanan Buah Naga

Buah naga mengandungi sejumlah kecil nutrien. Ia juga merupakan sumber zat besi, magnesium dan serat yang baik. Berikut adalah fakta pemakanan untuk hidangan 3.5 auns, atau 100 gram buah ini:

  • Kalori: 60
  • Protein: 1.2 gram
  • Lemak: 0 gram
  • Karbohidrat: 13 gram
  • Serat: 3 gram
  • Vitamin C: 3% daripada RDI
  • Besi: 4% daripada RDI
  • Magnesium: 10% daripada RDI

Dengan kandungan kalori yang rendah dan kaya dengan antioksidan, menjadikannya tambahan yang baik untuk diet penurunan berat badan. Menurut USDA, buah naga mengandungi sejumlah besar serat, lycopene, dan karbohidrat serta vitamin larut air seperti karoten, vitamin C dan vitamin B niasin dan riboflavin. Kekayaan mineral buah ini juga tinggi dan termasuk magnesium, kalsium, fosforus, besi, dan natrium.

Buah ini juga dipercayai mengandungi fitonutrien yang menghalang pelbagai penyakit. Selain itu, penyelidikan yang diterbitkan dalam Food Chemistry mencadangkan terdapat asid lemak tak tepu (asid linoleik dan asid linolenik), dan asid lemak omega-3 dan omega-6 dalam biji buah ini. Jadi, tidak hairanlah jika ia dianggap sebagai buah yang sangat berkhasiat atau superfood.

Perbezaan Warna Isi

Isi merah

Ia adalah salah satu buah naga yang paling mudah ditemui di kebanyakan tempat. Buah naga  jenis ini ternyata kaya kandungan kalsium serta fosforus. Meskipun memiliki rasa yang cenderung manis, pakar kesihatan menyatakan bahawa buah naga merah memiliki kandungan gula yang sedikit sehingga selamat untuk diambil oleh pesakit diabetes.

Isi putih

Buah naga dengan bahagian isi dalam berwarna putih ini ternyata kaya akan kandungan vitamin C dan antioksidan. Ini bermakna pengambilannya yang kerap boleh mencegah masalah penuaan akan datang.

Buah naga kuning

Tidak ramai yang tahu mengenai buah naga kuning. Buah naga ini memiliki warna kulit kuning terang dengan sedikit duri dan warna isinya cenderung sama dengan buah naga putih. Kandungan vitamin A di dalam buah ini lebih banyak sehingga sangat baik bagi kesihatan mata.

Cara Makan 

Walaupun ia mungkin kelihatan menakutkan, buah naga sangat mudah dimakan. Berikut adalah caranya:

  • Pilih buah masak dengan warna merah yang terang dan sekata, sedikit lembut apabila ditekan.
  • Gunakan pisau yang tajam dan potong lurus ke dalam buah, hirisnya dengan separuh.
  • Anda boleh menggunakan sudu untuk memakan buah-buahan dari kulit atau mengupas kulit dan memotong isi menjadi kecil.

Idea untuk hidangan:

  • Potong dan makan segar
  • Potong kecil dan makan bersama yogurt
  • Masukkannya ke dalam salad
  • Jadikannya jus atau jeli

Khasiat Buah Naga

Perlindungan terhadap Kanser

Kajian baru-baru ini mengenai buah naga menunjukkan bahawa buah ini mungkin mempunyai sifat antikanser terutama dalam kes kanser kolon. Bersama dengan kualiti antioksidan vitamin C yang meningkatkan sistem imun, buah naga juga mengandungi sumber antioksidan semula jadi.

Menurut penyelidikan, karotena dan lycopene, yang terdapat dalam buah-buahan ini adalah antioksidan kuat yang dikaitkan dengan beberapa ciri anti-karsinogenik. Ia membantu dalam mengurangkan peluang kanser prostat serta saiz tumor dalam badan. Oleh sebab buah naga meningkatkan sistem kekebalan tubuh, ini adalah langkah pertama yang baik untuk seseorang yang sering sakit, atau bahkan berisiko tinggi untuk merawat kanser.

Meningkatkan sistem imun

Tahap tinggi vitamin C yang terdapat dalam buah ini membantu meningkatkan imuniti dan merangsang aktiviti antioksidan lain dalam tubuh. Menurut kajian penyelidikan 2011, isi dan kulit buah naga yang putih dan merah mempunyai kandungan polifenol dan flavonoid yang tinggi yang dapat membantu menghilangkan radikal bebas. Ini telah dikaitkan dengan pencegahan percambahan sel-sel kanser.  Juga, antioksidan ini berfungsi untuk meningkatkan kiraan platelet, dengan itu merawat denggi dan membantu pemulihan yang lebih pantas.

Selain itu, vitamin C dan karotenoid dalam buah ini boleh meningkatkan sistem imun anda dan mencegah jangkitan dengan melindungi sel darah putih anda daripada kerosakan.

Tinggi serat dan membantu pencernaan

Penyelidikan yang diterbitkan dalam Food Chemisrty juga mendedahkan bahawa buah naga kaya dengan oligosakarida yang membantu menggalakkan pertumbuhan bakteria usus seperti lactobacilli dan bifidobacteria. Satu kajian pada prebiotik semula jadi di Thailand menunjukkan bahawa buah ini membantu meningkatkan flora usus yang sihat, yang penting untuk penghadaman yang lancar. 

Buah naga mempunyai kandungan serat yang tinggi, yang bermakna ia dapat membantu pergerakan usus besar, melancarkan melepasi saluran pencernaan, merangsang gerakan peristaltik, dan mendorong pembebasan jus pencernaan. Dengan mengawal fungsi usus dengan serat pemakanan, buah ini membantu dalam mencegah keadaan seperti sembelit, sindrom usus, dan juga kanser kolorektal.

Kawalan diabetes

Penggunaan buah naga secara tetap dikaitkan dengan pengurangan kadar gula darah, yang bermanfaat untuk pesakit kencing manis jenis 2 dan individu yang mempunyai prediabetes. Dalam kajian kajian penyelidikan pada tahun 2017, didapati bahawa prediabetes keseluruhan menunjukkan penurunan kadar gula dalam darah yang ketara berbanding orang yang tidak memakan buah naga. Tambahan pula, prediabetik dengan pengambilan buah naga lebih tinggi menunjukkan pengurangan glukosa darah yang lebih besar.

Kaya zat besi dan mencegah anemia

Tidak banyak buah-buahan segar yang mengandungi zat besi. Buah naga adalah antara yang mengandungi zat besi. Zat besi memainkan peranan dalam proses membawa oksigen di dalam darah melalui sel darah merah. Ia juga penting dalam menguraikan makanan kepada tenaga. Jangan terkejut, kerana terdapat kajian yang menemui bahawa 30% daripada populasi dunia tidak mengambil zat besi yang cukup.

Malah, zat besi yang terdapat dalam buah naga adalah baik untuk meningkatkan kadar hemoglobin dalam individu yang mempunyai anemia. Ia juga membantu dalam pengeluaran sel darah merah (RBCs), yang kemudian membantu dalam pengoksidaan organ-organ penting yang betul.

Sumber antioksidan yang baik

Penyelidikan yang diterbitkan dalam Journal of Food Science menunjukkan bahawa disebabkan kandungan polifenol dan flavonoid yang tinggi, dan aktiviti antioksidannya boleh digunakan untuk kegunaan kosmetik dan farmaseutikal.

Sumber magnesium yang baik

Buah naga menawarkan lebih banyak magnesium daripada kebanyakan buah-buahan, dengan 18% daripada RDI anda hanya dalam satu cawan. Secara purata, badan anda mengandungi 24g magnesium, atau kira-kira satu auns. Walaupun jumlah ini kelihatan kecil, mineral ada di setiap sel anda dan mengambil bahagian dalam lebih daripada 600 tindak balas kimia penting dalam badan.

Sebagai contoh, ia mengambil bahagian dalam reaksi yang diperlukan untuk pecahan makanan menjadi tenaga, penguncupan otot, pembentukan tulang dan juga penciptaan DNA. Lebih banyak kajian diperlukan, tetapi ada yang menunjukkan bahawa pengambilan magnesium yang lebih tinggi boleh mengurangkan risiko penyakit jantung dan strok.

Penjagaan kulit

Antioksidan dalam buah naga boleh membantu memerangi tanda-tanda penuaan dengan mengurangkan kesan berbahaya radikal bebas dalam tubuh. Ia juga membantu merawat selaran matahari, jerawat, dan kulit kering. Vitamin C, terdapat dalam kebanyakan buah tetapi buah naga terutamanya membantu mencerahkan kulit. Cuba tambah serbuk buah naga kering untuk jus harian anda dan nikmati kulit anda menjadi berseri.

Meningkatkan kesihatan kardiovaskular

Buah naga tidak mengandungi lemak tepu yang tidak sihat. Ini membawa kepada tahap HDL yang lebih tinggi (kolesterol “baik”) dan tahap LDL (kolesterol “buruk”) di dalam badan. Ini mengurangkan peluang perkembangan plak di arteri dan vena. Dengan itu mengurangkan peluang seseorang untuk mengalami aterosklerosis, serangan jantung, dan strok.

Penjagaan rambut

Menambah buah naga atau menambah serbuk ekstrak buah naga ke dalam diet harian anda membantu menjaga mengekalkan rambut yang sihat. Jumlah nutrien tinggi membantu mengurangkan kerosakan yang dilakukan pada rambut oleh bahan kimia yang terdapat dalam warna rambut tiruan. Ia juga membantu meningkatkan tekstur dan mengembalikan kilauan ke rambut anda.

Penjagaan Mata

Buah naga diketahui menghalang pertumbuhan cytochrome P450 manusia, protein yang terdapat di hati. Protein ini sering dikaitkan dengan berlakunya glaukoma kongenital. Juga, menurut penyelidikan yang diterbitkan dalam jurnal Food Chemistry, kandungan beta-karotene dalam buah ini membantu dalam mencegah degenerasi makula dan pembentukan katarak dengan menjaga dan melindungi mata daripada radikal bebas yang berbahaya. 

Tulang dan gigi yang kuat

Buah naga lebih tinggi dalam kalsium berbanding buah-buahan lain. Oleh itu, ia membantu menyumbang kepada keperluan kalsium harian yang diperlukan untuk memastikan tulang yang sihat, meningkatkan kepadatan mineral tulang, dan mencegah osteoporosis. Kajian yang dilakukan oleh Tufts University menunjukkan bahawa diet yang kaya dengan buah-buahan dan sayur-sayuran menawarkan campuran nutrien, protein, dan kalsium yang tepat untuk meningkatkan kepadatan tulang.

Kehamilan

Buah naga bermanfaat bagi wanita hamil kerana ia mengandungi zat besi, vitamin B, dan folat. Kajian menunjukkan bahawa zat besi membantu dalam mencegah kekurangan hemoglobin dan juga untuk mencegah kejadian anemia. Vitamin B dan folat membantu mencegah kecacatan kelahiran dan meningkatkan tenaga.

Juga, sifat julat ringan buah naga membantu melonggarkan najis dan mengawal pergerakan usus. Selain itu, kandungan kalsium di dalamnya membantu dalam perkembangan tulang janin, dengan itu menyumbang kehamilan yang sihat. Tahap tinggi kalsium dan magnesium juga membantu melawan osteoporosis pada wanita menopaus.

Meningkatkan kognisi

Kognisi adalah proses pemikiran seperti mengingat, menaakul, menganalisis dan menyelesaikan masalah. Oleh sebab buah ini mengandungi vitamin B dan kaya dengan vitamin C, yang mana kedua-duanya membantu menjaga membran sel yang sihat. Aktiviti vitamin ini boleh membantu mencegah terjadinya gangguan kognitif dan memastikan fungsi otak anda seperti Einstein!

Meningkatkan pernafasan

Sudah tiba masanya anda menambah buah naga untuk diet anda jika anda mengalami gangguan pernafasan seperti asma. Kapsul ekstrak buah naga juga disediakan, yang membantu menyediakan vitamin C dan antioksidan. Terdapat bukti bahawa pengambilan buah dan sayuran yang lebih tinggi mungkin mempunyai kesan positif terhadap masalah pernafasan.

Antikeradangan

Serbuk buah naga kaya dengan sifat antiradang, yang membantu mengurangkan kesakitan yang disebabkan oleh arthritis dan keadaan perubatan lain. 

Kesan Pengambilan Buah Naga secara Berlebihan

Serat berlebihan tidak baik untuk perut

Walaupun serat pemakanan sangat baik untuk kesihatan penghadaman dan memberi banyak faedah, adalah idea bijak untuk memakan buah naga secara sederhana. Ini kerana pengambilan serat diet yang berlebihan didapati tidak baik untuk kesihatan dan menimbulkan masalah penyerapan nutrien yang tidak baik oleh usus, gas usus, penyumbatan usus, sakit perut, dan kembung perut.

Antioksidan berlebihan merosakkan jantung

Antioksidan adalah sangat baik bagi semua orang, tetapi didapati bahawa pengambilan antioksidan yang tinggi untuk jangka masa yang panjang boleh merosakkan kesihatan ke tahap yang signifikan. Seperti kajian yang dijalankan oleh Institut Kanser Kebangsaan, didapati bahawa perokok yang mengambil makanan tambahan beta-karoten dalam dos yang tinggi untuk tempoh yang berpanjangan adalah lebih cenderung untuk mengembangkan kanser paru-paru berbanding dengan individu yang menjauhi antioksidan tersebut .

Satu lagi kajian yang dijalankan oleh pejabat makanan tambahan mendapati bahawa pengambilan vitamin E yang tinggi meningkatkan risiko strok pendarahan dalam sistem seseorang. Kesan sampingan adalah kerana cara antioksidan berinteraksi dengan sel-sel tubuh.

Menyebabkan reaksi alergi pada sesetengah orang

Secara keseluruhan, buah naga kelihatan selamat. Walau bagaimanapun, seseorang mungkin mengalami tindak balas alahan dalam beberapa kes yang jarang berlaku. Simptom termasuk pembengkakan lidah, gatal-gatal, dan muntah.

Dalam dua kes, wanita yang tidak mempunyai sejarah alahan makanan mengembangkan reaksi anaphylactic selepas memakan campuran buah yang mengandungi buah naga. Ujian mengesahkan bahawa mereka mempunyai antibodi terhadap buah naga dalam darah. 

Ini adalah dua-satunya reaksi alahan yang dilaporkan pada masa ini, tetapi orang lain mungkin alergi terhadap buah ini tanpa mengetahuinya.

Mengganggu fungsi perubatan diabetes

Walaupun buah ini bermanfaat bagi pesakit kencing manis, adalah disarankan untuk berada di sisi yang selamat dan mengambil buah ini secara sederhana. Ini kerana pengambilan buah ini yang banyak akan mengurangkan gula dalam darah ke paras yang rendah dan dengan itu meningkatkan risiko hipoglikemia.

Hipoglikemia adalah satu keadaan di mana gula darah kita turun ke tahap yang luar biasa rendah yang menimbulkan simptom seperti berpeluh berlebihan, kelaparan yang melampau, pengsan, keletihan, keterlaluan, kekeliruan mental, dan kebas bibir.

Dan, jika anda seorang pesakit diabetes dan telah mengambil ubat untuk penggunaan yang sama maka buah naga yang berlebihan boleh mengganggu fungsi ubat-ubatan ini dan mungkin memburukkan keadaan.

Adakah wanita hamil selamat memakannya?

Ya, anda boleh menikmati buah naga semasa hamil dan memenuhi keinginan makanan anda. Malah, makan buah sangat bermanfaat untuk anda dan kesihatan bayi yang belum lahir. Nutrisi dalam buah ini bukan sahaja memastikan kehamilan yang sihat tetapi juga melindungi bayi yang belum lahir dari beberapa kecacatan dan gangguan kelahiran. 

Adakah si kecil boleh memakannya?

Apabila si kecil anda memasuki usia 6 bulan, pasti anda tak sabar untuk memberikannya makanan pejal bukan? Terutamanya buah-buahan. Dan, apabila melibatkan buah naga kemungkinan anda akan ragu-ragu kerana ia mempunyai biji-biji kecil. Namun, pernahkah anda terfikir manfaat buah naga untuk bayi?

Walaupun bentuk buah naga agak unik, namun ia mengandungi nutrisi seperti vitamin, serat, air dan kalsium sangat diperlukan bagi pertumbuhan dan perkembangan si kecil. Malah, ia tidak membahayakan dan baik untuk bayi berusia enam bulan ke atas. 

Hello Health Group tidak menyediakan nasihat perubatan, diagnosis, atau rawatan.

Baca juga:

Rujukan
Ingin menjalani kehidupan yang lebih sihat?
Dapatkan tips dan informasi kesihatan serta gaya hidup sihat terus ke email anda.